Category : Personal

Reykjavik Open 2014 – The Golden Circle (instead of Round 4)

After yesterday’s toil I decided to take a bye today and go on a tour around the country, the famous Golden Circle Tour.

The weather promised to be nice,

but as they say here, if you don’t like the weather, just be patient for 5 minutes, it will change. And so it did, before long we had the usual charming Icelandic weather:

The first stop was the Rift Valley, Thingvellir, which separates the American and European tectonic plates. It was here where the Vikings held their assemblies back in the 10th century. The following photo was shot from the American plate looking over the parliament fields:

We then walked downwards into the valley

into the tectonic no-man’s land and from there I took a photo of the American tectonic plate

Several kilometers separate the tectonic plates and because of the weather the European plate wasn’t visible. But what was visible were the coins that people throw for good luck in the springs and rivers that flow in this area (we were told this custom was started by a Danish king).

The next stop was the Gullfoss waterfall. The sight was spectacular:

And even the sun decided to come out:

But you haven’t been to Iceland if you haven’t seen a geysir erupt:

This happens every 5-7 minutes. A great thing to see, but the other, non-erupting geysirs were no less interesting.

Since this was a tour for chessplayers, the inevitable last stop was the Bobby Fischer Centre and his final resting place in Selfoss.

The centre was a bit of a letdown, at least for a Fischer-fanatic like myself. But I was told that this is a centre run by volunteers and is still in its early stages (it didn’t even exist last year). What I found interesting were a couple of rare photographs and a scrapbook of Icelandic newspapers from the famous match.

The surprise was the presence (he drove from Reykjavik for the occasion) and the short speech by the former president of the Icelandic Chess Federation, Gudmundur Thorarinson, the man who was head of the federation during the match in Reykjavik in 1972 and one of the members of the RJF group that managed to get Fischer out of Japanese custody. He gave a brief resume of the events around the match and Fischer’s life in Iceland.

The final stop was Bobby Fischer’s final resting place. After my visit of Alekhine’s grave in Paris in 2004, followed by Capablanca’s in Havana in 2005, this is the third world champion I paid tribute to.

After this we returned to Reykjavik, just in time for the round. It was a pleasant journey through a country that’s so unique in every possible aspect. But today the touristic part of the tournament finishes and from tomorrow it’s back to the old routine of preparation and play (ad infinitum). Six rounds to go and all to play for.

CONTINUE READING

Reykjavik Open 2014 – First Impressions

I arrived late last night in Reykjavik. The bus took me from the airport to the hotel driving through the lava fields on an empty motorway. The feeling was one of calm.

After getting a good night sleep today I got a chance to take a stroll through the city. The first thing that struck me was the lack of traffic. Naturally, there are cars, but I had the sensation that it’s pretty empty on the streets, probably that’s why they cross them wherever they please. When in Rome, do as Romans do, so I followed suit.

One street I crossed was this one:

I wonder how many Jesus Streets there are in the world.

Following the street of their main God, I reached the Cathedral:

It’s pretty impressive on the outside and very simple on the inside:

And they use crystal to keep the Holy water. Unfortunately, it was empty:

It was time to go the playing hall to register, so I started in that direction. The first thing I saw when I exited the Cathedral was this:

I suppose they opened it for the lovers of the film Thor. But by now I realised they were very fond of their Gods, even the nastier ones.

Further downwards I encountered The Pond. I couldn’t help but wonder whether Tchaikovsky had been to Reykjavik:

One pair of swans was very much in love:

I had to leave them and continued to the playing hall called Harpa, the concert hall and conference centre of the city:

It is equally impressive on the inside:

Eventually I registered with the organiser and at 4pm was the opening ceremony, followed by Round 1. I won rather easily against a weaker opponent. Tomorrow is a double-round day, so it will be tough.

Time to rest now. More stuff from the north when I get more time in the following days.

CONTINUE READING

Среќна Нова 2014

Нова година, нови надежи.

По катастрофалниот настап на нашата репрезентација на Европското во Варшава, се надеваме на подобро за Олимпијадата во Тромсо. Лошиот настап е последица на многу фактори во кои нема сега да навлегувам (само ќе кажам дека финансискиот фактор е само еден од многуте). Со овој пост сакам да предложам некои работи кои дефинитивно ќе придонесат за подобрување на атмосферата и зголемување на шансите за успешен настап во Норвешка.

Има доста работи кои можат да се направат без (или со многу малку) пари, а кои ќе бидат многу корисни како за играчите така и за раководството. Многу се зборува за тој тимски дух, сплотена атмосфера итн. но никој не работи (или не знае) да работи на тоа. Читајќи што прават и како се подготвуваат во Русија, многу е лесно да се позајмат некои од идеи од нив, обично Русите знаат што прават. Една од работите што ги прават се подготовки со поширокиот состав на репрезентацијата во текот на годината. Во наши рамки тоа е лесно изводливо (и не кошта пари!) – прво селекторот треба да одреди поширок состав, а сега на почеток на годината е добро време за тоа. Така играчите ќе знаат дека се кандидати за репрезентација и соодветно ќе можат да си ги планираат настапите и обврските (се разбира, ако имаат некакви амбиции да играат за репрезентација – тука и селекторот треба да размисли кого да именува во поширокиот состав, но тоа е друга тема). Со овој чин се става до знаење дека се мисли малку подолгорочно (макар и на 6 месеци), дека федерацијата има некаква цел, дека работи на подобрување на резултатите на репрезентацијата, дека не остава сѐ до последен момент (што е многу важно, од лично искуство знам колку е фрустрирачки да се виси до последно и да не се знае што се случува). Понатаму, во текот на годината селекторот (или некој од раководството) треба да биде во постојан контакт со играчите (макар и еден emailсо прашање за некоја партија или отварање), да ги следи настапите на тие што играат и да организира повремени средби кога играчите се во можност – еднаш до два пати месечно од 2-3 дена е повеќе од доволно – со тоа се одржува контакот и се врши размена на идеи меѓу играчите и се гради тој легендарен тимски дух којшто беше спомнат. Еве и практична сугестија – постои просторија во МКЦ, мислам дека се вика НВО центар, со капацитет од 10-15 луѓе, која се издава бесплатно на НВО и други организации. Еден телефонски повик од федерацијата и ете место за „припреми“. Евентуален трошок би биле патните трошоци на играчите кои не се од Скопје, но тоа е сепак занемарливо, а користа од ваков вид контакт во текот на годината би бил непроценлив. Уште еден детал, но кој исто така би внел чувство за организација и насока, е одредување на календарот во почетокот на годината. На практика тоа значи одредување на термини за поединечниот и екипниот шампионат кои и така не варираат многу со термините. Но, годинава тоа е од многу големо значење затоа што Олимпијадата е во август (1-15 август), а тогаш е обично терминот за лигата – што порано се утврди терминот за лига (а со тоа и поединечниот шампионат), тоа полесно за играчите кои планираат да играат турнири во јуни и јули со цел да се подготват што е можно подобро за Олимпијадата.

Ова се само неколку работи што можат да се направат и кои ми паднале на памет. Други идеи (ангажирање на тренери, физички подготовки, тренинг кампови со дефинитивниот состав пред тргнување, развивање стратегии за мечевите итн, итн) се секако можни но во голема мерка зависат од финансиите. Што мислите вие, имате ли некои идеи кои ќе помогнат за подобрување на квалитетот на нашите репрезентативни настапи?
CONTINUE READING
1 6 7 8